Il regno dei funghi

Il regno dei funghi

LA 1, domenica 3 novembre, 18:05

I funghi sono dappertutto: sul cibo e su qualsiasi cosa tocchiamo, sulla nostra pelle e nei polmoni. Ne ispiriamo a ogni boccata d'aria.

Non sono piante, né animali: costituiscono un regno a sé. Però interconnettono altre forme di vita, come gli alberi di una foresta, con filamenti finissimi che pervadono il terreno.

Sono sul pianeta da un miliardo di anni e sono il motore dell'evoluzione: si sono nutriti di rocce creando terre fertili, e con la loro capacità di riciclare materia che non serve hanno liberato nutrienti per la vegetazione che ha inverdito la Terra.

Hanno con l'uomo una relazione perlopiù pacifica: quelli patogeni sopravvivono raramente alla nostra temperatura corporea, mentre oltre metà dei 20 medicinali più importanti è ricavata da funghi.

Ma la resistenza dei batteri, loro nemici giurati, ha reso necessario rilanciare la ricerca. Del resto, di almeno 3 milioni di specie di funghi, ne conosciamo appena 100'000. E da essi, ora lo sappiamo, dipende il destino dell'umanità.

Mario

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