A riveder le stelle?

di Marco Pagani

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Il progetto Starlink, dell’imprenditore Elon Musk, prevede di fornire banda larga su tutta la superficie della terra attraverso una fitta rete di satelliti in orbita bassa. Parliamo di un totale di 12mila satelliti, mentre in futuro il numero potrebbe arrivare a 30’000. Non si tratta di fantascienza ma di realtà, visto che i lanci proseguono a ritmo serrato (ciascun lancio porta in orbita 60 satelliti), e in orbita ce ne sono già circa 1’400.

Accanto agli indubbi vantaggi di questa tecnologia ci sono però anche dei lati negativi: un traffico orbitale sempre più intenso (tra rifiuti spaziali, satelliti, frammenti di ogni tipo si calcola che intorno alla terra orbitino oggi circa 20mila oggetti) aumenta infatti notevolmente il rischio di collisioni. E poi c’è la questione della ricerca astronomica, compromessa dalla presenza di un così grande numero di oggetti in movimento nel cielo.

Facciamo il punto sull’argomento con l’aiuto di Michèle Lavagna, docente in meccanica del volo del Politecnico di Milano, responsabile del corso di progettazione di sistemi spaziali, e con Patrizia Caraveo, astronoma di fama mondiale e dirigente di Ricerca dell’Istituto italiano di Astrofisica, autrice del recentissimo "Il cielo è di tutti", (ed. Dedalo), dedicato proprio a questo argomento.

Libri presenti nel catalogo del Sistema bibliotecario ticinese (Sbt) 

Caraveo, Patrizia. Il cielo è di tutti. Dedalo, 2020

Spagnulo, Marcello. Geopolitica dell'esplorazione spaziale : la sfida nel terzo millennio. Rubbettino, 2019

Mortarino, Alessandro. Atlante delle esplorazioni spaziali : uomini, mezzi, tecnologia. Libreria geografica, 2018

Altri saggi sull’inquinamento luminoso e sui satelliti in Sbt

Altre fonti:

Istituto Italiano di Astrofisica (INAF): http://www.inaf.it/it    

Politecnico federale di Losanna (EPFL): progetto clearspace

Agenzia Spaziale Europea: The clean space blog

Il progetto Starlink su wikipedia

Voce Detrito spaziale su wikipedia

Cantone Ticino, Divisione dell’ambiente: www.ti.ch/troppaluce

Prima emissione giovedì 25 marzo 2021