Alexander von Humboldt
Alexander von Humboldt (iStock)

Alexander von Humboldt il prussiano dalle tante vite

di Natascha Fioretti

LASER
Mercoledì 19 settembre 2018 alle 09:00
Replica alle 22:35

Alcuni personaggi nascono una volta sola. Sono unici, irripetibili, sono forieri d'altri tempi. Sicuramente lo è stato Alexander von Humboldt, naturalista, esploratore e botanico tedesco dalla vita piena e longeva. Nato il 14 settembre del 1769, l'anno prossimo cade il centenario dalla nascita, è vissuto fino all'età di 90 anni, dunque fino al 1859.

A riscoprirlo e a raccontarne la grandezza umana e scientifica ma anche le debolezze e gli spigoli, i lati inediti, è il giornalista tedesco Rüdiger Schaper. Penna del quotidiano berlinese Tagesspiegel, critico teatrale e scrittore, ha pubblicato quest'anno con l'editore tedesco Siedler la biografia dal titolo “Alexander von Humboldt. Der Preusse und die neuen Welten“ (Alexander von Humboldt il prussiano e i nuovi mondi).

Una delle debolezze che ne mette in luce è la sua vecchiaia e la condizione economica mutata, la biografia, infatti, inizia così «Alexander von Humboldt ha 57 anni, è conosciuto in tutto il mondo, è al verde e deve fare ritorno a Berlino». Le sue spedizioni in Sudamerica, negli Stati Uniti, in Asia centrale, la sua vita tra Berlino e Parigi, tutto negli anni ha inciso pesantemente sulle sue ricchezze.

E se questo è un lato interessante e poco conosciuto, ce ne sono molti altri che Schaper ci racconta, ad esempio la giovane vita berlinese dei fratelli Humboldt, Alexander e Wilhelm e la loro amicizia con Schiller e Goethe. Goethe lo adorava, Schiller invece aveva una pessima opinione di Alexander, prediligeva Wilhelm, che sarebbe poi diventato l'intellettuale e statista prussiano che tutti conosciamo.

Quella di Rüdiger Schaper è una biografia tutta da leggere, per l'umanità, la ricchezza di dettagli e la confidenza del giornalista con il personaggio, ricorda un album di famiglia. Noi, intanto, in questa puntata di “Laser”, abbiamo la fortuna di ascoltarla attraverso la voce del suo autore.

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