La sonda Parker Solar della NASA sta campionando l'atmosfera solare più esterna (keystone)

Una sonda "tocca" il Sole

La Parker Solar, della NASA, ha volato lungo la parte più esterna dell'atmosfera solare, campionando particelle e campi magnetici

  • Stampa
  • Condividi
  • a A

Toccare il Sole per raccoglierne qualche "raggio": è l'incredibile traguardo raggiunto dalla sonda Parker Solar Probe della NASA che ha volato attraverso la parte più esterna dell'atmosfera del Sole, la corona, e ha campionato particelle e campi magnetici.

La notizia è stata data in una conferenza stampa in occasione del meeting dell'American Geophysical Union a New Orleans. I risultati sono pubblicati sulla rivista Physical Review Letters e sono in via di pubblicazione su The Astrophysical Journal.

Quello appena superato dalla sonda è un confine invisibile ma che rappresenta una pietra miliare per lo studio del Sole, e il più ravvicinato passaggio di una sonda alla nostra stella.

Ad essere stato attraversato è il cosiddetto confine dell'atmosfera solare, detto anche superficie di Alfven, e che separa due 'mondi': all'interno le particelle intrappolate dai campi gravitazionali e magnetici, all'esterno quelle che riescono a sfuggire dall'attrazione del Sole e disperdersi nello spazio come vento solare.

I dati indicano che il primo attraversamento di questo ancora ben poco compreso confine sarebbe stato compiuto il 28 aprile 2021, quando la sonda viaggiava a circa 13 milioni di chilometri dalla superficie. Da allora la sonda intitolata al fisico Eugene Parker, che per primo teorizzò l'esistenza del vento solare, ha attraversato più volte il confine.

Parker continuerà a orbitare attorno al Sole seguendo una sorta di spirale che porterà la sonda ad avvicinarsi ogni volta di più, un totale di 24 giri completi che porteranno, se riuscirà a resistere alle temperature sempre più alte, a penetrare fino a meno di 6 milioni di chilometri dalla superficie del Sole.

ATS/EnCa
Condividi