Il paesaggio in cui cresceva poteva essere simile a questo
Il paesaggio in cui cresceva poteva essere simile a questo (keystone)

Il fiore più antico

Scienziati ritengono che la Montsechia vidalii sbocciasse già nel Cretaceo

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Dei paleobotanici statunitensi e europei hanno identificato quella che potrebbe essere una delle più antiche, se non la più antica pianta da fiore. Cresceva nei laghi dell’attuale Spagna e si chiama Montsechia vidalii. Faceva parte della flora che cresceva tra i 125 e 130 milioni di anni fa, nel Cretaceo, tra brachiosauri e iguanodonti.  

I suoi fossili fino ad oggi erano stati "mal analizzati", ha detto David Dilcher, uno degli scienziati a cui va attribuita la scoperta, "e si riteneva che non ci fosse nessuna pianta da fiore più vecchia della Archaefructus sinensis", i cui fossili sono stati portati alla luce in Cina.

Questa rivelazione è un contributo per la ricostruzione degli eventi ecologici che hanno portato i fiori ad avere una tale prominenza a livello planetario.

ats/ZZ

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