Plutone visto dalla sonda New Horizons della NASA
Plutone visto dalla sonda New Horizons della NASA (NASA)

Oceano ghiacciato su Plutone

L'acqua si trova sotto l'intera superficie del pianeta, la scoperta dalle foto di New Horizons

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Un oceano d'acqua dalla consistenza viscosa giace sotto l'intera superficie di Plutone. Gli indizi di questa presenza si trovano in un bacino di mille chilometri situato nella spianata a forma di cuore osservata sulla superficie del pianeta nano, la Sputnik Planitia, ritenuta dai ricercatori colma di ghiaccio.

Plutone nel sistema solare
Plutone nel sistema solare (RSI/px)

La spiegazione — pubblicata sulla rivista Nature dalle Università dell'Arizona a Tucson e dall'Università della California a Santa Cruz — è stata formulata usando le immagini della sonda New Horizons della NASA. La tesi non è nuova, ma questi nuovi studi forniscono un'indagine più dettagliata sulle caratteristiche del pianeta e della sua evoluzione.

I ricercatori sostengono che la massa di liquido, tramite le forze di marea, è stata responsabile del riorientamento del pianeta nano (che ruota come una trottola su un fianco) e potrà esserlo di nuovo anche in futuro.

ATS/px

Per saperne di più: la pagina dell'articolo su Nature online

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