Due tipi di zanzare possono trasmettere il virus Zika
Due tipi di zanzare possono trasmettere il virus Zika (keystone)

Il virus Zika colpisce gli USA

Trasmesso da due tipi di zanzare può provocare malformazioni congenite tra i bambini

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Il virus Zika, che in Brasile è stato associato a migliaia di casi di malformazioni congenite in bambini, è arrivato negli USA. Lo affermano le autorità del Texas, con il primo caso che è stato registrato nella contea di Harris, in un uomo di ritorno da un viaggio dal Salvador. Il virus, trasmesso da alcune specie di zanzare, è, secondo un articolo su Nature Microbiology, una delle principali minacce emergenti nel mondo, tanto che è stato inserito recentemente dall'OMS tra le malattie infettive emergenti da monitorare.

Il virus, spiega Peter Hote del Texas Children's hospital, dà di norma dei sintomi simil influenzali, ma in Brasile il suo arrivo è stato legato a circa 3’000 casi di microcefalia nei bambini nel 2015 contro i 400 del 2014. Per Hote ci sono “due specie di zanzare in grado di trasmetterlo, e gli alti livelli di povertà che portano le persone a vivere in ambienti malsani, vicino all'acqua stagnante”.

Secondo l'articolo su Nature, firmato da Trudie Lang della Oxford University, sul problema non c'è la necessaria attenzione anche da parte dei ricercatori. “Sta decisamente diventando un problema - scrive - ma sappiamo così poco di questo virus che è difficile stabilire anche quale sia la portata della minaccia potenziale”.

Red.MM/ATS/Swing

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