I ricercatori ne hanno ricostruito le caratteristiche grazie ai dati acquisiti nel 2016 e nel 2017 dal telescopio spaziale Hubble (NASA)

Un pianeta con l'acqua

Simile alla Terra ma otto volte più grande, nella sua atmosfera è stato rilevato il prezioso liquido. Si trova a 110 anni luce da noi

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E’ stata scoperta dell’acqua nell'atmosfera di un pianeta simile alla Terra, distante 110 anni luce. Si chiama K2-18 b e si trova alla distanza giusta dalla sua stella per avere temperature compatibili con l'esistenza di forme di vita. Pubblicata sulla rivista Nature Astronomy, la scoperta è del gruppo dell'University College di Londra.

Il pianeta ha una massa otto volte superiore a quella della Terra ed è al momento l'unico esterno al Sistema Solare ad avere sia acqua, sia temperature che potrebbero sostenere la vita.

Per gli autori della ricerca la scoperta è solo il primo passo: d'ora in poi sarà più facile scoprire altri pianeti simili alla Terra e potenzialmente capaci di sostenere la vita. È anche la prima volta che viene osservata l'atmosfera su un pianeta che si trova nella cosiddetta zona abitabile, ossia la zona compatibile con temperature che permettono l'esistenza di acqua allo stato liquido. I ricercatori ne hanno ricostruito le caratteristiche grazie ai dati acquisiti nel 2016 e nel 2017 dal telescopio spaziale Hubble, gestito dall'Agenzia Spaziale Europea (ESA) e dalla NASA.

ATS/EnCa
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